週刊NY生活 マダム蒋介石のNYの住まい

数年前、蒋介石夫人が亡くなり、

彼女が長年、ひっそりと暮らしていたニューヨークの邸宅が、

ほどなく売りに出された。

蒋介石夫人の美齢は、あの有名な財閥の宋三姉妹の三女。

長女靄齢は財閥、孔祥煕へ、次女慶齢は革命家、孫文に嫁ぎ、




「ひとりは金を愛し、一人は権力を愛し、一人は中国を愛した」といわれる有名な美女三姉妹

蒋介石夫人のアパートは、10 Gracie Squareにあった。

(84丁目をイースト・エンド街からイーストリバー沿いに入ったところ)。

(左から 宋三姉妹。三女、蒋介石夫人の美齢、長女、財閥に嫁いだ靄齢、次女、革命家孫文に嫁いだ慶齢)

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 ビルの9階と10階両フロアーからなる1万スクエアフィート(千平米以上)のアパートに一歩踏み込むと、空気が長年そこで停滞していたような、古い家独特の匂いがふっと鼻腔をくすぐる。




部屋数は18、ベッドルームは7部屋、バスルームは8、メイズルーム(使用人用の小さな部屋)は四つ。

 イーストリバーを眼前に臨む天井の高い(11フィート)リビングルーム、そして二十人着席の食事も可能なダイニングルーム、ライブラリー、そしてキッチンは、自宅で大勢のゲストを呼んで正餐を開くことに備え、プロのシェフが五、六人いても動きやすいレストランの厨房ほどもある桁外れの大きさだった。




 ビルが建てられたのは1930年。

その時代の上流階級のライフスタイルに合わせ、執事の銀器収納部屋(パントリー)があり、主人は召しかかえる使用人と家の中ですれ違う必要がないように、それぞれの廊下が別々に存在する。




 蒋介石が亡くなった1975年以降は、このだだっ広い邸宅に、数人の使用人に囲まれてさびしく暮らしていた美齢。

 晩年は邸内の階段の上り下りも苦労だったのだろう。

亡くなる十年ほど前、アパート内に、大人が二人やっと乗れる程度の小さなエレベーターをつけた。  

わたしが訪れたときは、家具はまだそのままで、そこかしこに、彼女を彷彿とさせるものが残されていた。




ただ、十数年、彼女が新調したものは何ひとつなかったことを証明するかのように、すべてのものが、色褪せ、薄く埃をかぶっていた。

かつて奢った栄華ははるか昔の思い出としてお蔵入りさせ、封印した過去を反芻しながらひっそりと生きていたことが伺いしれるような寒々しいお屋敷だった。




ビルの裏通りの反対側にある女子校ブレアリーの玄関が見える主寝室には、美齢が三十代のころの美しい肖像画がかけられていた。

 いくつもの部屋は、一歩も足の踏み場がないほどの書類の山。

その部屋の一つで、三人の中国人の老人が、山積みになった書類に目を通していて、わたしたちの存在に気づくと、老眼鏡ごしに、じろりと視線を向けられたことが忘れられない。 




その老人のひとりは、蒋介石の総司令官でもあり、翌年には蒋介石の後を追うように亡くなった、高級ウエディング・ドレスデザイナーのヴェラ・ウォンの父親だったのではないか、とひそかに思っている。


(参照までに)
いつもお世話になっている日向清人先生(日向清人のビジネス英語雑記帳)が、蒋介石夫人の英語のスピーチを見つけてくださいました。

日向先生ありがとうございます。
とても力強いスピーチですね。完璧なパブリックスピーカーという感じです。

072.gif参考文献

宋姉妹―中国を支配した華麗なる一族 (角川文庫)
伊藤 純 / / 角川書店
ISBN : 4041954266
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by rumicommon | 2008-04-15 11:29 |  ー蒋介石夫人


ニューヨークから見える日本人や日本のすばらしさ、時に不思議に感じることなど


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